Es el Sol el que gira en torno a la Tierra, eso lo ve cualquiera ...

Claudio Tolomeo
, astrónomo, geógrafo y matemático greco-egipcio (100-170)

martes, 22 de diciembre de 2015

Inicio astronómico Invierno 2015-2016 (1)

Hoy martes 22 de diciembre a las 5 h 48 min hora oficial peninsular, una menos en Canarias, finalizará el otoño y dará comienzo el invierno español.

Eso es porque estamos en el Hemisferio Norte, en el Sur ya lo saben entrará el verano.

Es entonces cuando el Sol alcanza el Trópico de Capricornio en su posición más austral posible.

Esos son, al menos, los cálculos del Observatorio Astronómico Nacional, dependiente del Instituto Geográfico Nacional que pertenece al Ministerio de Fomento, para el inicio astronómico de este invierno de 2015-2016.

Así que hoy tiene lugar el solsticio de invierno. Se trata de una estación que durará ochenta y nueve (89) días y veintitrés horas (23 h) y terminará el 20 de marzo de 2016, justo con el comienzo de la primavera.

Una cuestión de convenios
Es lo que en realidad resulta ser el inicio astronómico de las estaciones en general. Ya que lo tenemos consensuado como el instante en el que la Tierra pasa por una determinada posición de su órbita alrededor del Sol.

Para el invierno, ésta se da en el punto de la eclíptica en el que el Sol alcanza su posición más austral. El día en que esto sucede, el Sol alcanza su máxima declinación Sur (-23º 27') y durante varios días su altura máxima al mediodía no cambia.

De ahí que a esta circunstancia se la conozca como solsticio (“Sol quieto”) de invierno. De invierno aquí, en el hemisferio norte, porque no olvidemos que en el hemisferio sur es el solsticio de verano. Cuando arranca el estío.

De la duración de los días y el perihelio
Ya hemos comentado en otras entradas que este día del solsticio de invierno corresponde al de menor duración del año. Es decir, aquel en el que menos tiempo transcurre entre la salida y la puesta del Sol, en un lugar dado.

Y que, a algunos puede sorprender, no es en el que el Sol sale más tarde y se pone más pronto. No. La explicación nos viene de la mano de la cinemática celeste, y basada en dos circunstancias.

Una, que la órbita que la Tierra describe alrededor del Sol no es circunferencial sino elíptica. Y dos. El eje de la Tierra, que es el que define las estaciones, está inclinado en una dirección que no es la del eje de dicha elipse.

Es la razón de que por ejemplo, nuestros relojes, basados en un Sol de comportamiento mecánico medio, y los solares estén desajustados.

Hoy 22 de diciembre es el día de menor duración en el año en nuestro hemisferio. En Madrid durará 9 h y 17 min, mientras que la noche casi tendrá 15 h

Observando el cielo: satélite y planetas
Con las precauciones adecuadas, y por razones obvias, es preferible realizar las observaciones en fechas cercanas a la luna nueva (10 de enero, 8 de febrero y 9 de marzo), salvo cuando se pretenda observar a la propia Luna, claro.

Empezamos por nuestro satélite, del que este invierno veremos tres (3) lunas llenas, cada veintinueve (29) o treinta (30) días. La primera tendrá lugar el próximo 25 de diciembre en la constelación de Orión.

Debido a la proximidad del solsticio de invierno, a esta luna se la suele llamar “Luna de las noches largas”.

Las otras dos lunas llenas tendrán lugar ya el 24 de enero y 22 de febrero de 2016. (Continuará)




No hay comentarios :