Un hombre que dedicase toda su vida a ello,
quizás lograra representarse una cuarta dimensión.

Henri Poincaré, filósofo y científico francés (1854-1912)

domingo, 31 de julio de 2011

La chica que soñaba con una cerilla y un galón de gasolina


(Continuación) Me refiero, ya se lo habrá imaginado, a la novela de Stieg Larsson (1954-2004) que lleva por título La chica que soñaba con una cerilla y un galón de gasolina, publicada hace un par de años.

Es el segundo tomo de una trilogía que arrancó con Los hombres que no amaban a las mujeres y cerró con La reina en el palacio de las corrientes de aire.

Unos libros, y un autor, sobre los que han caído las críticas más duras de parte, precisamente, de quienes se tienen por cultos e ilustrados.

Y aunque no he leído absolutamente nada de este periodista y escritor sueco, sí les voy a dar mi opinión sobre este tema. El de las críticas.

sábado, 30 de julio de 2011

Galón: otras acepciones

(Continuación) Aunque al comienzo de este artículo galonero, he dado por hecha la asociación entre el significado del término galón y la señal de tráfico, resulta evidente que esto es así, sólo por mero oportunismo de actualidad noticiable.

A pocos escapa que esta palabra tiene otros significados o acepciones. Y así, relacionados con la vestimenta tenemos hasta dos.

Acepción 1: Cinta fuerte y estrecha de seda o hilo plateado o dorado, que se coloca en las prendas de vestir para protegerlas, adornarlas o para hacer ribetes. 

Por ejemplo, el pantalón lleva dos galones a lo largo de las perneras.

viernes, 29 de julio de 2011

Cinemática y Estática


Automovilística la primera y laboral la segunda. Parece ser el signo de los tiempos.

Galón y Cinemática

(Continuación) Creo que ya lo hemos comentado en estos predios divulgadores, y si es así espero me disculpen.
Me gustaría recordarles que la Física es la primera de las ciencias experimentales que acuñó el hombre y la Cinemática la primera de las ramas que desarrolló. Lo hizo el genial Galileo Galilei.

Por la ciencia sabemos que la distancia de seguridad varía dependiendo de las condiciones del tráfico y de la carretera. Y que su valor deriva del de dos componentes: la distancia de reacción y la distancia de frenado.

Su suma nos da el valor total necesario para averiguar cuánto tardaremos en parar por completo.

jueves, 28 de julio de 2011

Haikus (15) nocturno


Poesía sin rima, eso es un haiku


Siente la brisa
cuando viene la noche
y el sol se pone

El galón y la circulación


(Continuación) La idea protectora es bien sencilla. Vaya usted por la carretera que vaya, si va conduciendo, siempre deberá ver sobre el asfalto dos galones, entre su coche y que le precede.

Dos si conduce un turismo. Para camiones con cargas superiores a los 3500 kg, el número que ha de ver aumenta en uno, será de tres galones.

Éste es el nuevo referente vial de seguridad, para evitar una colisión por alcance: el número de galones a la vista.

Y aunque el número de galones a la vista es siempre el mismo, independiente de la carretera por la que vaya, lo que sí cambia es la distancia que hay entre dichos galones.

miércoles, 27 de julio de 2011

¡Ten cuidado con el galón!


Podría ser la frase que más utilizáramos este verano, mientras viajamos en el automóvil: “¡Ten cuidado con el galón!” Me imagino que ya saben por dónde va la entrada de hoy.

Sí. En efecto, por ahí. Han acertado con el sentido. Por la nueva señal de tráfico.

En estos días finales de julio hemos estrenado una nueva señal de tráfico en nuestras carreteras. Una más que se incorpora a la normativa de circulación y a la que conocer y de la que estar atento ya que, por supuesto, es por nuestra seguridad al volante. Su nombre: galón.

Enroque de Ciencia - 159




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En el programa radiofónico de hoy miércoles, 27 de julio de 2011, trataremos los siguientes contenidos:


1. ¡Ten cuidado con el galón!

2. "Mil ciento uno, mil ciento dos"

3. Otras acepciones del galón

4. "La chica que soñaba con una cerilla y un galón de gasolina"

5. ¿De dónde proviene la palabra dólar?

6. ¿De dónde viene el símbolo del dólar?


martes, 26 de julio de 2011

Tatuajes científicos. 47


Seguro que algún amable seguidor nos puede aclarar si hay alguna relación científica entre Plutón y el signo del escorpión.
Miedo me da pensarlo.

Hacia la igualdad sexual

(Continuación) Es curioso. Pero por más que he buscado, no he encontrado una sola cultura que mostrara, para la homosexualidad femenina, tan espantosas condenas. Ni igual, ni ninguna.

De hecho en la Biblia no se menciona siquiera el lesbianismo.

Claro que tampoco lo hace la cultura grecorromana, ni la egipcia, ni la sumeria. Nada. Es como si el lesbianismo no hubiera existido nunca. No tiene historia.

Pero claro, este asunto es como las meigas, existir no existen, pero haberlas haylas.

lunes, 25 de julio de 2011

Un poco mariposón

(Continuación) En los albores del siglo XXI, la cosa no parece haber cambiado mucho. Sí, tal vez, en las formas. Puede ser. Pero no en el fondo. 

O sea que estamos ante una maldad aún peor.

Les digo esto porque me ha venido a la memoria la frase con la que, en el verano de 2003, el entonces diputado socialista Alfonso Guerra, calificaba al secretario general del PP, Mariano Rajoy.

Decía de él que era “un poco mariposón”. Ya ven por dónde iban los tiros del político. Era sin duda un tiro por elevación.

No. No parece que, en este asunto, hayan cambiado mucho las cosas. Seguimos quemando mariposas. (Continuará)


domingo, 24 de julio de 2011

Amor epéntico


(Continuación) El tiempo pasa y el lugar puede ser otro. También las personas son distintas. Sí. Pero las circunstancias, ésas, siguen siendo las mismas. 

Por desgracia es así. Me explico.

En el primer cuarto del pasado siglo veinte, el poeta sevillano Vicente Aleixandre (1898-1984), uno de los mejores amigos de Federico García Lorca (1898-1936), nos ofrece un buen ejemplo de los que les advertía.

Aleixandre decía que el granadino se había inventado el término epéntico, para referirse en público a la homosexualidad masculina, a su lorquita término “mariquita”, y todo ello, sin que nadie se percatara.

Una hábil destreza para decir poco, sugerir algo y entender mucho. Puro conceptismo lorquiano.

sábado, 23 de julio de 2011

Vanitas vanitatis

(Continuación) La historia nos dice que son escasas las culturas que no han condenado la sodomía. Y que en no pocos casos, con auténtica saña.
Por ejemplo, en algunas tribus africanas, al homosexual masculino se le sodomizaba hasta morir.

Una injusta y horrible forma de matar. Pero no única en la humanidad.

En Holanda, a mediados del XVIII, la sodomía se castigaba con la hoguera. Ésa era la ley. A los sodomitas, por indecentes y pervertidos, se les quemaba vivos.

viernes, 22 de julio de 2011

Quemando mariposas


A finales de la semana pasada un amable seguidor del blog me preguntaba si no iba a escribir este año sobre el día del orgullo gay.
Les confieso que la pregunta me cogió por sorpresa. Vamos que me sorprendió que la hiciera. 

No alcanzaba a entender a santo de qué venía. Por qué motivo él esperaba que yo lo hiciera.

jueves, 21 de julio de 2011

Camisetas científicas. 40



Sí. Es el clásico ácido carbónico de toda la vida.
Sólo que ahora lo llaman también trioxocarbonato (IV) de hidrógeno o ácido trioxocarbónico (IV).
En fin. Debe ser el signo de los tiempos. 

¿Por qué las bebidas carbónicas producen un agradable picor en la lengua? (y II)


(Continuación) En primer lugar descubrieron que en las ratas, el consumo de bebidas carbónicas causaba un aumento de la actividad de áreas concretas de la Trigeminal subnucleus caudalis.

Es una región del cerebro que reenvía señales de dolor desde la lengua y la boca a otras zonas del cerebro.

Después suministraron a las ratas Dorzolamida, otro inhibidor de la enzima que transforma el dióxido en ácido. Y se obtuvieron los resultados esperados.

El consumo de bebidas carbónicas no produjo ningún aumento en esa región del cerebro.

Ergo, el experimento confirmaba la hipótesis. Ya tenían una teoría correcta.

miércoles, 20 de julio de 2011

¿Por qué las bebidas carbónicas producen un agradable picor en la lengua? (I)



Es probable que usted sea uno de ellos. Uno a los que, las burbujas del gas dióxido de carbono, CO2 (g) disuelto en la bebida, le producen dicho efecto. 

Una sensación que, todo hay que decirlo, no siempre es agradable para todos.

Hay quienes lo describen como no tan agradable. Incluso como doloroso. Ya saben que para gusto están los colores.

Pero en cualquier caso, y sea ésta la que fuera, ¿cuál es la interpretación y explicación de tal efecto?

Enroque de Ciencia - 158


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En el programa radiofónico de hoy miércoles, 20 de julio de 2011, trataremos los siguientes contenidos:


1.  ¿Por qué los perros tienen el hocico negro? (I)

2.  
¿Por qué los perros tienen el hocico negro? (y II)

3.  ¿Qué ocurre con los perros que tienen el hocico claro?

4.  ¿Es verdad que los osos polares no tienen el pelaje blanco?

5.  ¿Cómo pueden cazar los osos polares teniendo el hocico negro?

6.  La paradoja del oso y la brújula 




martes, 19 de julio de 2011

SOR2




LOS  INDIVI2  SOR2  BN  MJOR
KE  LOS  INDIVI2  KE  NO  PADCN
PROBLE+  D  AUDI100 

¿Es verdad lo del niño imán? (y II)

(Continuación) Pero, fotografías aparte, también está el sentido común…
...Sentido común…
Les decía lo del torso desnudo, sin vello, que atraían magnéticamente objetos de plástico y que ninguno de ellos colgaba porque, a ese respecto, todos tenemos experiencias parecidas.
¿Quién de pequeño no se puso una cucharilla colgada por la parte cóncava de la punta de la nariz, y no se le caía? Eso sí echando disimuladamente un poca la cara hacia atrás?
¿Y quién, alguna que otra vez, no se ha quedado medio pegado al asiento de cuero o plástico de un coche en verano, por ir en traje de baños o con el torso al descubierto?
¿Decía por eso que tenía poderes magnéticos? Claro que no.
Para explicar tal poder, basta pensar que la piel es una superficie grasienta a la que pueden quedar pegados los objetos.
Pero si la cubre con ropa entonces no.

lunes, 18 de julio de 2011

¿Es verdad lo del niño imán?




¿Es verdad lo del niño imán? (I)

Seguro que lo recuerda. Salió en todos los medios de (des)información.
Nada menos que un niño croata, nacido con el poder de atraer a los metales. Vamos un imán humano, un niño magnético capaz de soportar 25 kg de cubiertos y otros utensilios sobre su pecho.
¿Qué si es verdad, me pregunta? Pues claro que no. Es un fraude.

domingo, 17 de julio de 2011

¿Cómo se orientan los animales? (y III)


(Continuación) Los resultados obtenidos no solo demostraron que los petirrojos usan los ojos para orientarse en sus migraciones por el campo magnético terrestre.

Sino que es una región del cerebro llamada cúmulo N, conectada a los centros visuales, la responsable de la sensibilidad magnética de esas aves.
Una muestra más de la complejidad evolutiva.

A propósito de la debilidad del campo magnético
Les he hablado más arriba, de forma cualitativa, de la gran sensibilidad de la brújula del petirrojo. Pues bien. Ahora les doy un dato cuantitativo.
El valor del campo magnético terrestre que detectan los animales es del orden de cuarenta millonésimas de tesla, o lo que es lo mismo 40 microtesla (40 T). Una intensidad  de campo muy pequeña.
Para que se hagan una idea les ofrezco una comparativa.

sábado, 16 de julio de 2011

Lo último en GPS


En fin. Un poco de humor siempre ayuda a encontrar la dirección a seguir.

viernes, 15 de julio de 2011

¿Cómo se orientan los animales? (II)


(Continuación) En concreto la reacción química hace que dos electrones giren en sentidos opuestos, obligándolos a alinearse y a determinar una dirección fija que, parece ser, ayuda a las aves a encontrar el rumbo hacia el norte o hacia el sur.
En el curso de estas investigaciones se descubrió que, incluso, hay bacterias que poseen una especie de cadena constituida por veinte (20) imanes alineados dentro de sus diminutos cuerpos.
Les hablo de unas partículas magnéticas con el tamaño de la cincuenta (50) millonésima ava parte de un metro. Para que se haga una idea, algo 1500 veces más delgado que un cabello humano. O sea.

jueves, 14 de julio de 2011

¿Cómo se orientan los animales? (I)

No hace mucho me lo preguntaban para el programa de radio, a propósito de una entrada que hicimos sobre el GPS como sistema de orientación.

¿Cómo se orientan las aves en sus migraciones? ¿Cuál es la explicación científica?

Por decirlo en términos tecnológicos actuales, ¿dónde tienen las aves su particular “GPS”?

Pues bien, empezando por el principio como debe ser, lo cierto es que los animales utilizan distintos indicadores que les ofrece la naturaleza. O lo que es lo mismo.

Sus “GPS internos” utilizan diferentes métodos de orientación físico-químicos.

miércoles, 13 de julio de 2011

Pasatiempos. 87

Una partícula da vueltas en el interior de una circunferencia fija vertical de radio R, sometida a la acción del campo gravitatorio terrestre.

Si C es uno de los dos puntos de la circunferencia pertenecientes a su diámetro, y consideramos que no hay rozamiento, ¿cuál debe ser la mínima velocidad en C para que pueda completarse una vuelta?

SOL:

Enroque de Ciencia - 157


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En el programa radiofónico de hoy miércoles, 13 de julio de 2011, trataremos los siguientes contenidos:


1.  ¿Por qué las bebidas carbónicas producen un agradable picor en la lengua? (I)

2.  ¿Por qué las bebidas carbónicas producen un agradable picor en la lengua? (y II)

3.  ¡Eureka! ¡Eureka! (I)

4.  ¡Eureka! ¡Eureka! (II)

5.  ¡Eureka! ¡Eureka! (y III)

6. 
Acerca de las conferencias.



martes, 12 de julio de 2011

El cuento de la rana que cayó al pozo

Cuentan que andando por el bosque un grupo de ranas, una de ellas, que iba distraída, cayó en un pozo, por desgracia, muy profundo.

Nada más darse cuenta, todas las demás ranas corrieron a asomarse al pozo con la intención de ayudarla. 

Sin embargo, al momento, se dieron cuenta de que éste era muy, muy, profundo.

Tanto, que lo hacía casi imposible de subir por una rana como ellas.

lunes, 11 de julio de 2011

Ernest Rutherford


No es la primera vez que se asoma el físico-químico, a este negro sobre blanco bloguero. De ahí que no hagamos ningún comentario.

Con él la Royal inicia su siglo XX filatélico.

“El indomable Will Hunting”


Dirigida por Gus Van Sant, estuvo nominada a nueve (9) Oscar obteniendo dos (2) de ellos.

Uno al mejor guión original, para Matt Damon y Ben Affleck y otro al mejor actor de reparto para Robin Williams.

domingo, 10 de julio de 2011

De leyenda urbana a película

A muchos les habrá sonado todo lo anterior mientras lo leían.

Se parece al argumento de la película “El indomable Will Hunting” de 1998. Un film bastante atípico.
Para empezar porque el guión no procedía de ninguna novela anterior. Fue escrito al alimón por unos jóvenes, y poco conocidos por entonces, Matt Damon y Ben Affleck, que también la interpretaron.
No se la pienso contar aquí por supuesto, pero sí darles mi opinión.

Se trata de una buena película que sorprende por sus diálogos, originalidad y correcta interpretación de los actores.
Aunque carente de acción, en ella hay escenas verdaderamente emocionantes.

sábado, 9 de julio de 2011

De sucedido real a leyenda urbana

Lo normal es que esta historia no hubiera salido nunca del ámbito académico universitario, si no hubiera sido por un viaje en avión que realizó Dantzig. Y en el que coincidió con el reverendo Robert Schuller.
Se ve que durante vuelo le contó su historia y que a éste le encantó.
Tanto que le pidió permiso para emplearla en sus sermones.
Un factor decisivo éste, en toda esta historia ya que, en aquellos tiempos, los actos religiosos de Schuller eran retransmitidos a todo el país por medio de un canal televisivo.
Es decir, la mejor y mayor de las campañas publicitarias de aquellos tiempos.

viernes, 8 de julio de 2011

La historia universitaria de Dantzig

De George B. Dantzig (1914-2005), reconocido matemático asociado al desarrollo del método simplex y considerado como "padre de la programación lineal", se cuenta un curioso sucedido universitario.

Una historia académica que devino en leyenda urbana, para terminar convirtiéndose en película cinematográfica. Tal como se lo estoy contando.
Conozcamos primero la historia universitaria.
En 1939, estando Dantzig de graduado de la Universidad de California, en Berkeley, cierto día llegó tarde a un seminario. Al sentarse vio que en la pizarra, el profesor Jerzy Neyman había escrito los enunciados de dos problemas estadísticos.

jueves, 7 de julio de 2011

Libro Recomendado 47: ¿Tenían ombligo Adán y Eva?

A nuestra sección de libro recomendado viene hoy uno que no mueve a engaño.

De su intrigante título, “¿Tenían ombligo Adán y Eva?”, ya podemos inferir el tono divertido y provocador en el que está escrito.

En su subtítulo, “Las falsedades de la pseudociencia al descubierto”, está explícita la crítica escéptica que, a las falsedades y patrañas intelectuales de ciertas creencias, realiza.

Y del autor, Martin Gardner, poco que decir que no se sepa. El libro está en su línea. Como es él.

miércoles, 6 de julio de 2011

Tatuajes científicos. 46


Homenaje tatuajero a la mujer científica.

O la Química a flor de piel.

Enroque de Ciencia - 156


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En el programa radiofónico de hoy miércoles, 6 de julio de 2011, trataremos los siguientes contenidos:


1.  Quemando mariposas

2.  Amor epéntico

3.  ¿Cómo se orientan los animales?
(I)

4. 
¿Cómo se orientan los animales? (y II)

5.  El niño-imán (I)

6.  El niño-imán (y II)


martes, 5 de julio de 2011

Avenida Marie Curie en Sevilla


En nuestro ya clásico y periódico paseo científico por la ciudad de Sevilla, hoy llegamos a la avenida Marie Curie. Por si no cae ahora mismo por dónde anda, le sitúo.

Es donde se encuentra la bola bioclimática de la Expo 92, allá en la Cartuja ¿Situado? Pues entonces continuamos.

lunes, 4 de julio de 2011

Desarrollando, desarrollando


Seis problemas seis (y III)

Existencia de Yang Mills y el salto de masa

(Continuación) Aunque parece el título de una novela de misterio, en realidad es un problema que proviene del ámbito de la Física Cuántica. O sea, más misterio aún.

En esencia establece, entre otras cosas, que las ecuaciones que describen las interacciones de las fuerzas débil y fuerte a escala atómica, tienen una solución y predicen una masa positiva para las partículas elementales.

Algo que es más que evidente desde un punto de vista físico y así lo confirman, además, los experimentos realizados en los grandes aceleradores de partículas. Lo sabe hasta un estudiante de Física de 2º de Bachillerato.

domingo, 3 de julio de 2011

Seis problemas seis (II)

(Continuación) Sin entrar en el complejo desarrollo teórico, la importancia de este resultado radica en que nos daría un conocimiento preciso de la distribución de los números primos.

Algo que es básico y fundamental en criptografía. Y que está presente en todo tipo de transacciones bancarias y electrónicas. Es decir, que nos interesa.

Todo hace apuntar a que esta hipótesis es cierta.