A partir de cierta edad hacemos como que no nos importan
las cosas que, precisamente, son las que más deseamos.

Marcel Proust
, escritor francés (1871-1922)

lunes, 31 de agosto de 2009

Agnodice, primera mujer médica y ginecóloga

Esta extraordinaria mujer vivió en Atenas durante el siglo IV antes de Cristo (300 a.C.). Unos tiempos en los que ellas estaban sometidas a ellos. Así, por ley.

Sus padres, sus hermanos, sus esposos e incluso sus propios hijos controlaban su vida. Como si no fueran personas de fiar. O sea. Auténticas ciudadanas de tercera.

Por eso mismo todo tipo de conocimientos les estaba vedado: las matemáticas, la física, la cosmología, la medicina, la filosofía. Un status aceptado por todas ellas. Bueno por la gran mayoría. Alguna que otra no estaba conforme con su suerte.

La prohibición que por ley, las atenienses tenían para la práctica de la medicina, no era compartida por Agnodice. Una brillante joven de la alta sociedad ateniense que deseaba ser ginecóloga.

domingo, 30 de agosto de 2009

Nebulosa del Capullo


La imagen es de agosto de 2008 y nada menos que del interior de la nebulosa del Capullo, o Cocoon, donde se está desarrollando un nuevo cúmulo de estrellas.

Esta bella nebulosa tiene casi 15 años-luz de ancho, y está situada a unos 4000 años-luz, hacia la meridional constelación del Cisne.

Como en otras tantas regiones de formación estelar, el color rojo lo produce el resplandeciente hidrógeno, excitado por jóvenes y calientes estrellas. Y el color azul la luz reflejada en el polvo del borde de una nube molecular. Si no fuera por él sería invisible.

De la brillante estrella situada cerca del centro de esta nebulosa, se sabe que puede tener unos cuantos centenares de miles de años, y que es la que provoca el resplandor nebular y el gas de esta nube molecular de formación estelar.

Son detalles internos, y en color, de la nebulosa del Capullo. La intimidad de un polvoriento vivero de estrellas. Ignoro de dónde le viene el nombre. Así que agradecería información.

2009, Año Internacional de la Astronomía

sábado, 29 de agosto de 2009

Leyes de Mendel y pruebas de paternidad

Las leyes de Mendel (1865) son unos postulados sobre la transmisión de caracteres hereditarios (fenotipos) de una generación a la siguiente.

Recordemos que el grupo sanguíneo humano viene determinado por tres alelos diferentes, conocidos como A, B y O, y de los que el A y el B son dominantes (se manifiestan) respecto del alelo recesivo O, y codominantes entre sí (se manifiestan ambos).

Por motivos que escapan de los intereses de esta entrada, les diré que son posible, tan sólo, cuatro grupos sanguíneos (entre paréntesis los genotipos): grupo AB (AB), grupo A (AO), grupo B (BO) y grupo O (OO).

De esta forma de un padre perteneciente al grupo sanguíneo AB (genotipo AB) y de una madre del grupo O (genotipo OO), los posibles genotipos de sus descendientes son: AO y BO, al 50 %.

Luego los hijos serán del grupo sanguíneo A o del B, con la misma probabilidad.

En el caso de Chaplin, al ser la madre del grupo A (genotipo AO) y él del grupo O (genotipo (OO), si la niña hubiera sido suya debería haber sido del grupo A o del grupo O. Como sabemos era del grupo B. Una prueba irrefutable que, no obstante, en aquél momento no le sirvió.

Es sabido que en la actualidad existen pruebas de paternidad basadas en el ADN que, a diferencia de las basadas en el grupo sanguíneo, sí son concluyentes.

viernes, 28 de agosto de 2009

Moralidad, sentimientos y razón

Sigue sin estar claro, desde el punto de vista de la ciencia, qué razones físicas subyacen bajo lo que entendemos por moralidad.

Desde siempre, el hecho de portarse “bien” o “mal”, el hombre lo ha derivado de diferentes fuentes, distintos códigos revelados y diversas doctrinas aprendidas.

No es hasta mediados del siglo XVIII cuando el asunto se polariza. De un lado la corriente encabezada por el filósofo escocés David Hume, que apunta a que la moralidad deriva de nuestras emociones, de nuestros sentimientos ¿Quién lo iba a decir, tan empirista él?

Del otro, la que capitanea el alemán Inmanuel Kant, también filósofo, pero defensor de que la moralidad provenía de nuestra razón. Esperable, es Kant.

¿Quién tiene razón de los dos filósofos? Recientes estudios realizados por psicólogos y neurólogos indican que Hume es quien tiene, probablemente, razón. Todo apunta a que los juicios morales se ven fuertemente influidos por las sensaciones emocionales, o sea por nuestros sentimientos.

Y de sentimientos les quiero hablar. Mejor dicho contarles la leyenda de los sentimientos.

La leyenda de los sentimientos

Cuentan que una vez se reunieron en un lugar de la tierra todos los sentimientos de los hombres. Cuando el aburrimiento hubo bostezado por tercera vez, la locura, siempre tan loca, les propuso:

- ¿Jugamos al escondite?

La intriga levantó la ceja intrigada y la curiosidad, sin poder contenerse, preguntó: “¿Al escondite? ¿y cómo es eso?”

Es un juego explicó la locura en el que yo me tapo la cara y cuento hasta un millón, mientras ustedes se esconden. Cuando haya terminado de contar, al primero que encuentre habrá perdido y ocupará mi lugar.

El entusiasmo bailó secundado por la euforia. La alegría dio tantos saltos que terminó por convencer a la duda, incluso a la apatía, a la que nunca le interesaba nada. Pero no todos quisieron participar.

La verdad prefirió no esconderse ¿para qué?, si al final siempre la hallaban. La soberbia opinó que era un juego muy tonto (en el fondo lo que le molestaba era que la idea no hubiese sido suya). La cobardía prefirió no arriesgarse...

- Uno, dos, tres... empezó la cuenta.

La primera en esconderse fue la pereza que, como siempre, se dejó caer tras la primera piedra del camino. La fe subió al cielo, y la envidia se escondió tras la sombra del triunfo que, con su propio esfuerzo, había logrado subir a la copa del árbol más alto.

La generosidad, sin embargo, no lo conseguía. Cada sitio que hallaba le parecía maravilloso, para alguno de sus amigos. Que si un lago cristalino, ideal para la belleza. Que si el bajo de un árbol, perfecto para la timidez. Que si el vuelo de la mariposa, lo mejor para la voluptuosidad. Que si una ráfaga de viento, magnífico para la libertad. Al final, ella se ocultó en un rayito de sol.

El egoísmo en cambio, encontró un sitio muy bueno desde el principio, ventilado, cómodo... pero sólo para él. La mentira se escondió en el fondo de los océanos. No, ¡mentira!, en realidad se escondió detrás del arco iris. La pasión y el deseo en el fondo de un volcán, y el olvido,.. ¡el olvido se me olvidó dónde!

Cuando la locura contaba 999 999, el amor -que todavía no había encontrado un sitio para esconderse, pues todo estaba ya ocupado- divisó un rosal y, enamorado, decidió meterse entre sus flores.

- ¡Un millón! . Y comenzó la búsqueda.

La primera en aparecer fue la pereza, sólo a tres pasos de la piedra. Después se escuchó a la fe, que discutía con Dios allí en el cielo sobre Zoología. A la pasión y al deseo se los oyó en el retumbar del volcán.

En un descuido encontró a la envidia y, claro, pudo deducir dónde estaba el triunfo. Al egoísmo no tuvo ni que buscarlo; él solito salió disparado de su escondite, que había resultado un nido de avispas.

De tanto caminar sintió sed y, al acercarse al lago, descubrió a la belleza. Con la duda resultó muy fácil, pues la encontró sentada sobre una cerca, sin decidir aún de qué lado esconderse.

Y así fue encontrando a todos: al talento entre la hierba fresca, a la angustia en una oscura cueva, a la mentira detrás del arco iris y hasta el olvido, al que ya se le había olvidado que estaba jugando al escondite.

Sólo el amor no aparecía por ningún sitio. La locura buscó detrás de cada árbol, bajo cada arroyo del planeta, en la cima de las montañas y, cuando estaba por darse por vencida, divisó un rosal y las rosas.

Cuando con un palo separaba sus ramas, un doloroso grito se oyó. Las espinas habían herido en los ojos al amor. La locura no sabía que hacer para disculparse: lloró, rogó, imploró y hasta prometió ser su lazarillo. Y así fue.

Desde entonces, desde que por primera vez se jugó al escondite en la Tierra, el amor es ciego y la locura, la locura, lo acompaña siempre.

jueves, 27 de agosto de 2009

Momentos difíciles

No se puede decir que 1943 fuera un año sencillo para el genial actor y cineasta Charles Chaplin. Su boda con Oona, hija del escritor irlandés-estadounidense Eugene O'Neill, no era bien vista por su suegro.

Lo cierto es que dada la época, como padre hay que comprenderlo.

Ella sólo tenía 18 años cuando se casó y Chaplin 54 y, además, el actor lo hacía ya por cuarta vez. Sin contar con su fama de mujeriego y lo que era peor en esa época, la de comunista.

En fin, la boda, un disgusto que al buen hombre le duró toda la vida y que se le notó. Vaya que sí.

miércoles, 26 de agosto de 2009

Enroque de Ciencia - 060


EMISORA : Radiópolis 98,4 FM Sevilla

RESPONSABLE : Carlos Roque Sánchez

DÍA EMISIÓN : Miércoles

HORA : 20:00 / 20:30

DÍAS REDIFUSIÓN :

Sábado de 14:30 a 15:00 h
Domingo de 11:00 a 11:30 h


En el programa radiofónico de hoy miércoles, 26 de agosto de 2009, trataremos los siguientes contenidos:


1. Tres pareceres para un parecido (W. Congrave)

2. Tres pareceres para un parecido (Ch. Darwin)

3. Tres pareceres para un parecido (Reina Victoria)

4. El asteroide de Frank Zappa

5. Algunos datos sobre el asteroide

6. LIBRO RECOMENDADO: “De Arquímedes a Hawking



Ramón y Cajal, fotógrafo (II)


Es una de las placas perteneciente a la serie que tomó a su mujer, Silveria, y a sus hijas Enriqueta y Paula en 1886.

Desde el punto de vista técnico destaca su estudio sobre la ambientación lumínica, y desde el artístico la pose de su mujer, en representación alegórica de la maternidad.

Ramón y Cajal, científico y artista. Es decir un humanista. Una conjunción ésta de ciencia y arte casi nunca comprendida. Por eso nuestro Nobel, en su época, no dejaba de repetir que "Al carro de la cultura española le falta la rueda de la ciencia".

Hoy igual que ayer, Don Santiago.

martes, 25 de agosto de 2009

Al límite de la paciencia

No son pocos los historiadores que comparten la opinión de que la ciencia en concreto, debe al filósofo Sócrates (470-399 a.C.) dos importantes aportaciones.

Una, el método de los razonamientos inductivos. Y otra, la definición del concepto de lo universal.

Ambas referidas a principios de la ciencia y con las que el filósofo griego, maestro de Platón, se adelantaría a todos.

Al menos en lo que concierne al método del conocimiento científico.

Puede que tengan razón. Pero, ¡ojo!, no todos piensan lo mismo. Algo que debe quedar claro.

lunes, 24 de agosto de 2009

Neisseria meningitidis


Afecta a niños menores de cinco años, por lo que el contacto cercano con otros chicos en colonias de vacaciones, campamentos, piletas y playas hace que los riesgos de contagio se incrementen.

La meningitis por meningococo C, uno de los tipos de meningitis bacteriana, es una enfermedad contagiosa producida por esta bacteria Neisseria meningitidis del serogrupo C.

Por eso es importante que padres y autoridades de colonias de verano, comedores, escuelas, jardines de infancia y guarderías, colaboren en la prevención enseñando a los niños a no compartir vasos, utensilios, caramelos, toallas, chupetines y chupetes.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la meningitis está ubicada entre las diez enfermedades principales del ser humano.

domingo, 23 de agosto de 2009

La historia del logotipo de Apple

Y de la orgullosa bandera gay al logotipo de la empresa Apple y la supuesta relación entre ambas.

Homosexualidad e informática de la mano. Un llamativo dúo.

Pero es sabido que los negocios forman extraños compañeros de camas, entiéndanme, empresariales. Y más en New York.

Una historia extravagante
Para analizar con rigor este binomio de homosexualidad e informática, hemos de tener presente dos considerandos.

Uno, que son varias las teorías que existen acerca del origen del logo. Y dos, que Apple ha tenido más de un logo de la marca, a lo largo de sus más de 30 años de existencia.

Así que el asunto se presenta, como poco, extravagante.

El primer logotipo de Apple, el original que podríamos decir, fue diseñado en 1976 por Steve Jobs y Ronald Wayne, tercer fundador de Apple y gran olvidado de la historia manzanil.

En él se ve a Isaac Newton sentado bajo su cuestionado y famoso manzano. Un reconocimiento quizás a su importante aportación gravitatoria en el campo de la Mecánica. Puede ser.

No se sabe bien porqué, pero ese mismo año, el logo fue sustituido por la silueta de una manzana mordida y multicolor.

Es el conocido logotipo del diseñador Rob Janoff, que permaneció hasta 1999. Y para explicar su razón de ser tenemos hasta tres hipótesis.

De las hipótesis
Primera. Algunos exégetas han querido ver en él un nuevo homenaje a Newton, ahora también por sus estudios sobre la dispersión de la luz en un prisma. Por su teoría sobre los colores, dentro del campo de la Óptica. Bien, puede ser.

Segunda. Como este logo de la manzana con los colores del arcoíris, salió al mercado a la vez que el modelo Apple II, que fue de los primeros ordenadores que ofrecían imágenes en color, dijeron que la manzana multicolor era una referencia clara y directa de que las imágenes del ordenador eran a color también. Bien, también puede ser.

Y tercera. En esta hipótesis se piensa que el homenajeado es otro científico diferente: Alan Turing, matemático, padre de la computación moderna, maricón y suicida por la ingesta de una manzana envenenada con cianuro.

Y ahora viene la parte relacionada con Apple. El logotipo manzanero mordido y multicolor haría alusión a su forma de morir y a su condición de maricón.

No sé que decir. También podría ser. Para qué vamos a discutir.

Lo malo es que ha habido más cambios de logotipo y, por tanto, más hipótesis interpretativas sobre la cuestión de su origen. Si bien la forma se ha mantenido, en cambio se han eliminado los colores.

En la actualidad es monocolor, aunque no parezca que haya una directriz clara al respecto, sobre cuál ha de ser ése color: gris, azul, negro, cromado, blanco, etcétera.

Y por último les decía que hay otras versiones sobre el origen del logo de la manzana. Son algo más prosaicas que las anteriores, pero no puedo dejar de contárselas aunque sea brevemente.


Otras historias
Una dice que como la manzana es la fruta preferida de Steve Jobs y Woz, y en especial la de la clase Macintosh. Por si no lo sabe, hay una variedad de manzana llamada así. Pues de ahí vendría la elección.

Otra lo relaciona con Apple Record, el sello discográfico de The Beatles, que según parece es uno de los grupos de música favoritos de Jobs.

Esotra tiene que ver con...

Bueno como éstas que les traigo, hay una manita de historias más. De modo que mejor lo dejo aquí.

viernes, 21 de agosto de 2009

Tres Enola Gay, tres

(Continuación) En la breve historia que les he contado a lo largo de estos días, sobre las bombas nucleares de la Segunda Guerra Mundial aparecen, mejor dicho aparecerán, tres Enola Gay, tres.

Como las hijas de Elena sólo que en este caso, todas eran buenas. O al menos no malas. Que no es lo mismo, pero que viene a ser igual. Vean si no.

Como ya saben P. Tibbets fue el militar que cumplió con el deber de pilotar el bombardero B-29 que transportó a “Little Boy” o “El Flaco”.

jueves, 20 de agosto de 2009

Humor ufológico

Aquellos que invalidan la razón deberían considerar seriamente si lo hacen con o sin ella.

Si es con razón, entonces están estableciendo el mismo principio que se afanan por destronar. Malo.

Pero si discuten sin razón -lo que, a fin de ser coherentes con ellos mismos deberían hacer siempre-, están fuera del alcance de la convicción racional y tampoco merecen una discusión racional. Peor.

Y es que, desde siempre, creer ha sido más fácil que pensar. He ahí la razón de que haya más creyentes. Lógico.

O sea.

miércoles, 19 de agosto de 2009

Enroque de Ciencia - 059


EMISORA : Radiópolis 98,4 FM Sevilla

RESPONSABLE : Carlos Roque Sánchez

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Domingo de 11:00 a 11:30 h


En el programa radiofónico de hoy miércoles, 19 de agosto de 2009, trataremos los siguientes contenidos:


1. "El  efecto Mozart"

2. In crescendo

3. Allegro, ma non tropo

4. Requiem para Mozart

5. Un experimento espurio

6. Cosí fan tutti


Fat Man ( ...y El Gordo)


(Continuación) En los días siguientes al 6 de agosto los militares japoneses hicieron volar a sus mejores científicos sobre Hiroshima. El grado de destrucción y los altos niveles de radiactividad confirmaron sus sospechas.

Había sido una bomba nuclear y quedaba palpable que se habían equivocado en su estimación de la capacidad ofensiva de los EEUU.

martes, 18 de agosto de 2009

Paradoja informática


O Informática paradójica. Total, al fin y al cabo una contradicción, al menos aparente, entre dos ideas. Como la paradoja entre el bien y el mal.

Una situación extraña o irracional opuesta al sentido común.

lunes, 17 de agosto de 2009

Little Boy (El Flaco...)

Me parece más adecuada esta traducción -que la literal de “pequeño muchacho”- para el sobrenombre que se dio a la bomba arrojada sobre Hiroshima, Little Boy.

Esa bomba de fisión nuclear de U-235 que no se probó en Los Álamos, por la seguridad que se tenía de su funcionamiento.

Externamente el Flaco era un artefacto de trescientos cinco centímetros (305 cm) de altura y setenta y un centímetro (71 cm) de diámetro, con una masa aproximada de cuatro toneladas (4 t), si bien el explosivo nuclear ocupaba tan sólo una pequeñísima parte.

domingo, 16 de agosto de 2009

Paleontología

Al naturalista francés Georges Cuvier, barón de Cuvier (1769-1832), primer gran promotor de la Anatomía Comparada, se le atribuye la invención de la Paleontología.

Junto a Georges-Louis Leclerc, conde de Buffon, ya daba conferencias sobre los esqueletos fósiles de animales extinguidos, mucho antes de que Charles Darwin plantease su teoría de la evolución de las especies.

Y debían ser de lo más interesante porque los debates que se organizaban en el Museo Nacional de Historia Natural de París (cuadro superior derecha), llegaron a ser más populares que las propias tertulias literarias de la época.

Lo que ya es llegar a ser.

Fue una forma de que las élites, normalmente educadas en literatura e historia, se familiarizaran también con la ciencia. Así se empezaron a crear las academias científicas en las que, incluso, se llegaban a organizar competiciones. Hasta hoy.

Un lugar de nombre Trinidad

(Continuación) De las dos bombas, la de U-235 no necesitaba ser probada. Se sabía que funcionaría ya que la forma de hacerla explotar conocido como “método de disparo”.

Era simple y estaba basado en conceptos familiares de artillería; su único inconveniente era la considerable cantidad de explosivo nuclear que necesitaba.

Pero la de Pu-239 era preciso probarla antes de ser empleada. No todos estaban convencidos de que funcionaría.

viernes, 14 de agosto de 2009

Enigma vibrante


La figura que les muestro forma parte del cuadro creado por Isia Leviant en 1981 y conocido como Enigma. Si la observa durante unos segundos comprobará que las líneas parecerán tomar vida propia y que los círculos se muevan, produciéndole una extraña sensación de vértigo.

Hasta no hace mucho se creía que era una ilusión óptica creada por el cerebro, aunque no pocos científicos pensaban que el causante del psicodélico baile podían ser los ojos. Y entre ellos el equipo que dirige la neurocientífica gallega Susana Martínez-Conde, en el Instituto Neurológico Barrow de Phoenix (Arizona).

Para demostrar su hipótesis se han basado en lo que se conoce como microsacadas, unos pequeños movimientos oculares involuntarios que realizamos siempre que fijamos la vista en una figura como ésta.

En su experimento utilizaron a tres personas voluntarias que debían mirar atentamente la figura, mientras varias cámaras registraban la posición de sus ojos, a una velocidad de 500 tomas cada segundo. Tenían indicaciones de pulsar un botón cuando notaran que la vibración cesaba y de soltarlo cuando se acentuara.

La interpretación de los datos no dejó lugar a dudas. El ritmo de las pulsaciones sobre el botón era directamente proporcional al ritmo de las microsacadas. Cuando éste aumentaba, el ilusorio movimiento se aceleraba y empezaba a ralentizarse cuando aquél disminuía. Voilà!

Y todo ello sin que, al parecer, influyera en nada la actividad mental del momento. De modo que 1-0 para los ojos, por ahora. Ya veremos en lo que queda este enigma de Enigma.

Por cierto. Ignoro si el nombre del cuadro de Leviant tiene algo que ver con el de la máquina homónima relacionada con la historia profesional de Alan Turing. Ya me avisarán de lo que averigüen.

jueves, 13 de agosto de 2009

Proyecto Manhattan

Los pasados 6 y 9 de agosto se cumplían 64 años de los bombardeos nucleares sobre Hirosima y Nagasaki por parte de los EEUU. Unos ataques que precipitaban en cuestión de días el final de la SGM.

Fue la exitosa culminación de lo que se conoció como Proyecto Manhattan.

La puesta en práctica de una teoría científica sobre una nueva capacidad energética del átomo y que, paradójicamente, había empezado 12 años antes, con un pensamiento acerca de la misma muy diferente.

Porque era una idea compartida por la gran mayoría de científicos de los años 30, que no se podía obtener energía de los átomos.

El propio E. Rutherford, quién lo diría, encabezaba esta corriente de pensamiento cuando bromeaba sobre ella, en setiembre de 1933, al manifestar: “Cualquiera que espere una fuente de energía de la transmutación de átomos, está diciendo sandeces”.

miércoles, 12 de agosto de 2009

Enroque de Ciencia - 058


EMISORA : Radiópolis 98,4 FM Sevilla

RESPONSABLE : Carlos Roque Sánchez

DÍA EMISIÓN : Miércoles

HORA : 20:00 / 20:30

DÍAS REDIFUSIÓN :

Sábado de 14:30 a 15:00 h
Domingo de 11:00 a 11:30 h


En el programa radiofónico de hoy miércoles, 12 de agosto de 2009, trataremos los siguientes contenidos:


1. Proyecto Manhattan


2. Hasta dos bombas de fisión nuclear

3. Un lugar llamado Trinidad

4. El Flaco

5. …Y el Gordo

6. Tres Enola Gay, tres.

Agujero negro de masa intermedia


Es quizás el último de los descubrimientos astronómicos revolucionarios. Lo ha realizado un equipo de científicos británicos y lo publica la prestigiosa revista Nature.
Se trata de un agujero negro en la galaxia ESO 243-49, que es quinientas (500) veces más másico que el propio Sol.

Es decir tenemos la primera prueba empírica de la existencia de agujeros negros de "masa intermedia". Un objeto estelar muy controvertido durante los últimos años.

Hay veces que el progreso supone avance.

2009, Año Internacional de la Astronomía

martes, 11 de agosto de 2009

La bandera gay


La verdad es que no hay mucho que decir, y lo poco es escasamente relevante desde el punto de vista científico. O al menos eso me parece a mí. Juzguen ustedes.

De entrada han de saber que la bandera gay no es un invento del mundo homosexual. Ya en los comienzos de los años 70, en los Estados Unidos, existían banderas similares que eran utilizadas por distintas asociaciones y colectivos.

Lo hacían como símbolo de unidad a escala planetaria. Eran las banderas del arco iris o de la libertad.

No fue hasta finales de la década, cuando el colectivo gay monopolizó su uso, creándose la actual relación biunívoca entre la bandera multicolor y el mundo de la marginalidad sexual.

La bandera original fue diseñada por el creador gráfico Gilbert Baker. Y se la vio por primera vez en el Festival del Orgullo de San Francisco, el 25 de junio de 1978.

Por aquel entonces constaba de ocho colores, los seis actuales más el rosa y el turquesa.

Cuando menos es más
El respaldo definitivo le vino de su uso, un año después, en la Fiesta del Orgullo Gay que se celebró en Nueva York en 1979.

Ahí ya tenía sólo seis colores y su significado libertario no había trascendido aún las fronteras de los EEUU. Aunque quedaba bien poco.

En los años 80 su uso se hizo internacional, pero seguía representando sólo al mundo de los homosexuales masculinos, es decir, los maricones.

Con el tiempo, bajo la misma bandera, se cobijó también la homosexualidad femenina o lesbianismo. Y al poco llegaron los transexuales y los bisexuales, lo que está muy bien.

Lo que ya no lo está tanto, es el hecho de que la bandera se siga llamando del orgullo gay ¿Es que sólo tienen orgullo los gays?

Porque si no es así, ¿cómo es que no cuentan las/los demás?

¿Por qué no se llama la fiesta del orgullo lésbico o, por ejemplo, del orgullo transexual?

Por cierto, cuando se nombra una asociación de gays, lesbianas, transexuales y bisexuales, ¿por qué se cita siempre primero a los gays? ¿Es acaso una reminiscencia del ancestral orgullo machista?

¿Y que hay de la educación? ¿Ya no se nombran primero a las señoras? En fin.

En otro orden de asuntos, ya me he informado de la intrahistoria del logotipo de Apple. En breve se la cuento.

lunes, 10 de agosto de 2009

Karl Popper: el "definidor"

“Una teoría que no es refutable mediante ningún experimento imaginable no es científica” nos dejó dicho. De acuerdo, mas discutible.

Pero, aunque falsa desde el punto de vista de la lógica, el filósofo austriaco fue uno de los que más empeño puso en definir el concepto de `ciencia´. Lo que no es poco.

Popper, otro de los “40 principales de la ciencia” que traen a su libro “Viva la ciencia”, el científico y divulgador José Manuel Sánchez Ron y el dibujante escritor y periodista Antonio Mingote.

A destacar el guiño de este último en el dibujo “poppero”.

domingo, 9 de agosto de 2009

E-mail, Tam Tam Go! y Sevilla

Hace unas semanas les hablaba desde esta tribuna blogera del inventor del correo electrónico y del uso informático del símbolo arroba, el reciente premio Príncipe de Asturias Investigación Científica y Técnica, el ingeniero Raymond Tomlinson.

Pues mire usted por donde, yendo hace unos días por el centro de Sevilla, me acordé de una canción del ya veterano grupo musical Tam Tam Go!

Ésa de nombre ‘Atrapado en la red’. Seguro que la ha oído y recordará que en ella se nombran los términos correo electrónico y arroba.

Esta improvisada conexión dual músico-tecnológica, no tendría la mayor importancia si no fuera por el lugar donde me ocurrió. Justo embocando la calle Narciso Campillo.

sábado, 8 de agosto de 2009

Y se hizo la luz


Las disputas científicas de la época tuvieron sus máximos exponentes en Newton y Leibniz.

La discusión sobre la gravedad marcó el 'primer round', la del cálculo diferencial fue la más 'virulenta' y la de los experimentos con la luz, la más 'estética'.

Los logros de Newton no sólo eran científicamente decisivos. Jugaban con la imagen básica de la Ilustración: la luz. Tanto que inspiraron a artistas como Pitoni y Valeriani en su Monumento alegórico a Newton.

viernes, 7 de agosto de 2009

Theano (siglo IV a.C.)

Llama la atención que de Theano, la única discípula conocida de los misteriosos y mistéricos pitagóricos, apenas se hable en la mayoría de las enciclopedias científicas.

Reconocida matemática, sus conocimientos abarcaron sin embargo, otros campos del saber como astronomía, física y medicina, por no citarles más y cansarles. Pues bien, ni por esas.

Ni siquiera por haber sido, primero, discípula de Pitágoras y, después, su esposa, a pesar de ser él ya sexagenario en el momento de la boda y existir una gran diferencia de edad entre ellos.

Pero ya saben cómo es el amor. A propósito de Theano, Pitágoras y el amor se cuenta una leyenda

La leyenda de Theano
Al parecer un joven discípulo de Pitágoras, recién llegado a la academia la vio y quedó enamorado de ella.

Se acercó a Pitágoras para interesarse por la mujer que le había cautivado el corazón y, entre otras, le preguntó por su edad. El sabio viéndole venir, respondió:

- Theano es perfecta y su edad es un número perfecto. El joven, confundido, contestó:
- Maestro, ¿no podría darme más información? A lo que éste respondió:
- Tienes razón. Te diré que la edad de Theano, además de ser un número perfecto, es el número de sus extremidades multiplicado por el número de sus admiradores que, cabe señalar, es un número primo.

La leyenda dice que el joven se alejó algo perplejo. Natural.

He de decirles que parece estar fuera de toda duda, tanto el amor que Theano profesaba a Pitágoras, como que el joven nunca fue correspondido.

Pero de lo que no se sabe nada es de si éste, llegó a saber la edad de su amada o no.


¿Podría usted resolver el problema?
¿Sabría decir la edad de Theano y el número de admiradores que por esa época tenía?

A modo de ayuda
- Número primo es aquel cuyos únicos divisores son 1 y él mismo.
- Un número es perfecto si es igual a la suma de sus divisores propios.
- Los divisores de un número son aquellos números que lo dividen de manera exacta, por ejemplo los de 10 son: 1, 2, 5, 10 y los de 24 son: 1, 2, 3, 4, 6, 8, 12, 24.
- Se llama divisores propios de un número a todos sus divisores excepto él mismo, por ejemplo los de 16 son: 1, 2, 4, 8 y los de 9 son: 1, 3 (no se incluye el 9).

De modo que 6 es un número perfecto pues sus divisores propios son: 1, 2, 3 y 1+2+3 = 6.

Por cierto, si a la admirada Theano se la considera la primera matemática, bien puede ser Pitágoras el padre de las matemáticas y, ya que estamos, Tales el primer matemático. Lo digo por poner algo de orden.

Solución al problema theaniano
Si llamamos: “a”, al número de sus admiradores (a es primo) y “p”, a la edad de Theano (p es perfecto); entonces, según Pitágoras:

4·a = p ya que Theano es perfecta y debe tener cuatro extremidades. Si los divisores propios de p son: 1, 2, 4, a y 2·a se cumplirá que:

1 + 2 + 4 + a + 2·a = p pero como p = 4·a, entonces:

1 + 2 + 4 + a + 2·a = 4·a ; 7 + 3·a = 4·a ; a = 7 y p = 28.

Por lo que Theano tenía, por aquel entonces, 7 admiradores y 28 años.

jueves, 6 de agosto de 2009

Si funciona no lo toque



Ya que al hablarles de Turing incluí el término algoritmo, aquí les traigo una ejemplificación, eso sí, en clave de humor.

Por supuesto que no es más que un guiño. Ya se habrá dado cuenta por el título.

miércoles, 5 de agosto de 2009

Enroque de Ciencia - 057


EMISORA : Radiópolis 98,4 FM Sevilla

RESPONSABLE : Carlos Roque Sánchez

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Sábado de 14:30 a 15:00 h
Domingo de 11:00 a 11:30 h


En el programa radiofónico de hoy miércoles, 05 de agosto de 2009, trataremos los siguientes contenidos:


1. ¿Por qué hay años bisiestos? El calendario Juliano

2. ¿Por qué hay años bisiestos?

3. El calendario Gregoriano

4. Cuestión de calendario o ¿porqué no murieron el mismo año Cervantes y Shakespeare?

5. Para el futuro a largo plazo

6. Agnodice, primera mujer médica y ginecóloga. 


La historia de la @

Les contaba en una entrada anterior que Tomlinson, en su primer correo electrónico con mensaje, explicaba el sentido del símbolo @ y cómo emplearlo. De simple separador (1) entre el nombre del usuario y el del servidor de acceso a Internet.

Con posterioridad justificaba así su elección: “Necesitaba un símbolo que no se utilizara en ninguna palabra. La terminal KSR 33 con la que yo trabajaba por aquel entonces sólo tenía los símbolos !@#$%^&*()_ +=[]\;:'",./?><”.

Y de entre los que estaban libres eligió a la @. En inglés, @ se lee como “at sign”. Hace el papel de una preposición que nos indica un lugar (se traduce por “en”).

martes, 4 de agosto de 2009

Hiperrealismo boligráfico


No sé si Juan Francisco Casas será una de las personas que, como dicen, más bolígrafos BIC utiliza en el mundo. De lo que estoy seguro, y no tengo la menor duda, es de que es el que mejor lo hace.

Habrán caído ya de quien les hablo. Del artista del boli de hace unas entradas.

Un jienense de La Carolina, que ya ha expuesto en las principales ciudades de Europa y América, y que se cotiza bastante bien. Sus boligraferos cuadros cuestan alrededor de quince mil (15 000) euros.

O sea que no es sólo el que mejor emplea el boli, sino el que más lo rentabiliza. Ya me dirán.

Sus motivos, lo que ven. De lo más cotidiano. Todo en ese intento por huir de los tópicos del arte. Como él dice, la banalidad de lo cotidiano. Bien está.

En otra ocasión les traigo otros cuadros.

lunes, 3 de agosto de 2009

Libro Recomendado 19: La leyenda áurea


Hoy les traigo otro de esos libros que vienen a esta sección no por su valor científico, sino por todo lo contrario. Su título: 'La leyenda áurea'. Un libro medieval impreso en el siglo XV, que recoge una colección de vidas de santos, atribuido a Jácomo o Santiago de la Vorágine, arzobispo de Génova.

En él abundan sucedidos y anécdotas de carácter maravilloso y ejemplarizante, por lo que fue una buena fuente de inspiración para la literatura hagiográfica posterior.

Conocido también como ‘Leyenda dorada’, en latín Legenda Sanctorum, se calcula que es de mediados del siglo XIII y uno de los libros más copiados durante la Baja Edad Media. Aún hoy existen más de un millar de ejemplares incunables. Como ya les he comentado, con la invención de la imprenta, dos siglos más tarde, aparecieron numerosas ediciones impresas.

El texto original, redactado en latín, recoge leyendas sobre la vida de unos 180 santos y mártires cristianos. Una compilación de leyendas hagiográficas, cien veces corregidas, ampliadas y expoliadas por los copistas, y que las distintas ediciones instalaron en la ficción y la imaginación colectiva.

En opinión de algunos se trata del auténtico libro del humor de la Edad Media. Y no andan muy descaminados, pues en él se dice que en el momento en el que nació el niño Jesús, sonaron unas trompetas, se abrió el cielo, los ángeles cantaron y se murieron todos los maricones del mundo. Así tal como lo leen. No me digan que no es bueno.

A poco que lo piensen estarán conmigo en que tiene que ser un libro de humor. Por muy en serio que esté escrito. O precisamente por eso.

domingo, 2 de agosto de 2009

Entre la herencia y la vanguardia


No es lo que parece. Aunque le cueste creerlo no es una fotografía, sino un dibujo realizado a bolígrafo. En concreto un BIC azul de punta fina ¿A que es increíble?, pues ahí lo tienen.

Según cuenta su autor suele partir de una fotografía como modelo, aunque en la realización confiesa inspirarse en pintores clásicos. Les hablo de Velázquez, Richter, Caravaggio, etcétera.

No está nada mal la combinación. Arte pictórico y tecnologías científicas (fotografía y bolígrafo) en el mismo proyecto.

Las obras suelen medir 80 x 100 cm y se necesitan varias semanas de trabajo, que hay que realizar de pie y sin poder apoyarse sobre lo ya trazado. Tampoco se puede borrar.

Así que, de equivocarse, más vale al principio. Después mal asunto.

En otra entrada les hablo del autor, Juan Francisco Casas.

sábado, 1 de agosto de 2009

¿Dónde radicó la genialidad de Einstein?

Una pregunta cuya respuesta se ha pretendido encontrar en los tres estudios que se hicieron de los 240 trozos en los que se cortó su cerebro.

De manera resumida, de dichos estudios anatómicos se dedujo que el cerebro (1) del científico tenía una masa de 1230 g, un valor ligeramente inferior al promedio que es de 1400 g.

Un dato sorprendente pero sin relevancia científica, si consideramos que ningún hecho experimental ha planteado nunca una hipotética relación entre inteligencia y masa cerebral.

También que sus lóbulos parietales (2) eran un 15% más anchos, grandes y simétricos que los del promedio. Esta anomalía sí tiene relevancia pues, la región parietal inferior es la responsable del pensamiento matemático y de la habilidad para el razonamiento espacial y cinemático (esencial, por ejemplo, en la formulación de las teorías de la relatividad).

Por otro lado, en la región del cerebro (3) de la que dependen el lenguaje y otras funciones complejas, se encontró una mayor proporción de células gliales por neurona. Un hecho que explicaría una actividad más intensa de dichas neuronas, al tener más soporte y nutrientes.

Además se halló que el nº de neuronas (4) en el cerebro de Einstein era superior al de la media.

Por último, se descubrió que casi no existían (5) la cisura de Silvio y los opérculos parietales, unas ausencias que facilitarían no sólo una mayor conexión nerviosa, sino, una más eficaz.



Y estos son los datos científicos. Un cerebro más ancho, con un mayor número de neuronas, mejor alimentadas y, además, conectadas de forma más eficaz.

En principio, unos factores que parecen apuntar en el mismo sentido ¿Radica ahí la genialidad einsteniana? (“No tengo talentos especiales. Sólo soy apasionadamente curioso, 1952”).

Por cierto, a propósito de una leyenda urbana en la que se habla de los coeficientes intelectuales de Albert Einstein y Marilyn Monroe, y con ventaja para ésta última, poco que decir. Pura estupidez, cuando no idiocia.

No consta en ningún documento, oficial u oficioso, que el genio se realizara uno solo, alguna vez.

Diferentes estimaciones posteriores sugieren que, el del genio, podría estar en el intervalo comprendido entre 160 y 180.

Aunque, por otro lado: ¿qué significado tiene el valor de esos dígitos?, ¿qué es la inteligencia? (“Sólo conozco dos cosas que son infinitas: el Universo y la estupidez humana. De la primera no estoy seguro”).